Day 345: At the waterhole

Temple pyramids at the Great Plaza in Tikal

The main reason we circled back into Guatemala from Mexico was to visit the granddaddy of Maya ruins at Tikal.  It is one of the largest archaeological sites from Mesoamerica and estimated to have been home to up to 100,000 inhabitants.  In the heart of the jungle and surrounded by lush vegetation, George Lucas thought it so extraordinary that he used it as a backdrop for Star Wars Episode IV.  We got a super early start in an attempt to see the sun rising over the towering pyramids which peek through the trees but the clouds were uncooperative.  Spread out over more than 6 square miles, there are more than 3,000 buildings but less than 10% have been excavated so there are many pyramids, temples and palaces yet to be explored.  The most mind etching images are of the steep-sided temples that rise to heights of more than 61 meters, poking above the jungle’s green canopy to catch the sun.  No one is quite sure why Tikal fell into decline around 900, but it was abandoned and the jungle overtook it until researchers started their work in the mid 1900’s.  Although the ruins themselves are fascinating, the natural beauty of the surrounding national park is just as impressive along with the parrots, toucans, spider monkeys, and howler monkeys that accompanied us during our visit.

Tivemos que cruzar a fronteira de novo e como regressar a Guatemala nem parecia uma má idéia. Chegamos na cidade de Flores. E aqui não apenas mais uma ruína famosa, só que a maior de todos os tempos, Tikal. Acordar as 3 da manhã para ver o nascer do sol, e o mesmo não nascer foi judiação, mas o que vale é tentar.  Mais importante ainda é explorar o site antes do calor começar a escorrer nas costas. Com centenas de contruções Mayas, os edifícios mais importantes e sobreviventes são as seis grandes pirâmides, ao centro da gigante cidade. Outros templos que também fazem parte da história, chegam a acerca de 61 metros de altura. Infelizmente ou felizmente, não é possível subir nas mesmas devido aos acidentes com os turístas que literalmente caíram do telhado… O nome Tikal quer dizer “Lugar de Vozes” devido a  ser o centro mais populoso e cultural da civilização Maya. Foto de cartão postal, que não poderíamos deixar passar em branco. Privilégia a oportunidade de estar aqui!

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