Day 333: At the Top of Central America

On top of Central America at Tajumulco

Climbing Tajumulco Volcano, the highest point in Central America, wasn’t originally in our plans but we convinced ourselves it would be a great way to say so long to the region’s volcano ring. At 4,220 meters, it can cause problems for those that are not used to the altitude so we opted for a slower, two-day trek that entailed camping overnight just short of the peak. We had heard from others that although it isn’t a super difficult climb, the physical exertion in the thinner air makes things difficult so our motto would be “slow and steady”. With three guides and 22 others from around the globe, everyone carrying some supplies, we crammed into a moving van at 5:00 AM and set off. Although the sun was shining most of the way up, as we reached higher altitudes the winds picked up, the cloud cover thickened, and things got chilly. The rains started shortly after reaching basecamp and didn’t stop until the next morning. Of the four 6 person tents, unluckily for us ours was the only one that had a leak and the eventual standing water did not encourage much sleep. Our intention was to get up at 4:00 AM and climb the summit in time to see the horizon start to lighten in the distance but the rains and clouds squashed that plan so we slept (laid still with our eyes open) a bit more before we got going. Blue skies welcomed us as we finally reached the top and as the speeding clouds came rushing over us, breaks provided views of miles of beautiful landscape. It felt great to stand at the top of Central America together as we ended our volcano tour of the region.

Montanha, ponto, pico, pode chamar do que quiser, esse é o Vulcão Tajumulco, o mais alto da América Central. São 4.220 metros de altitude e com uma vista mais que panorâmica de quase todo os outros vulcões de Guatemala. Somos em 22 mochileiros de diferentes nacionalidades + 3 guias (um australiano e dois locais) com um objetivo em comum: Conseguir chegar até o quase no topo antes do sol cair, acampar lá e despertar com o sol nascendo. Saímos do nosso hostel as 4:45 da madruga, subimos num caminhão e quando chegamos no terminal de ônibus foram apenas mais duas caronas para chegar no pé do grande Tajumulco. Desacostumado a fazer longas caminhadas com as grandes mochilas, porque cada integrante teve que contribuir carregando parte comida, da barraca, roupas, etc… já sabíamos que além do oxigênio que poderia faltar, íamos sentir cada grama nas costas. Foram 5 tranquilas horas de caminhada, vários descansos, vários lanchinhos, e finalmente conseguimos chegar a área de acampamento. Infelizmente duas pessoas estavam passando super mal, mas mesmo assim conseguiram chegar com a gente também. Terminamos de comer, barracas montadas, e a chuva caindo foi apenas só uma desculpa para irmos dormir mesmo. Dormir que nada, tinham vários furos na nossa barraca. Primeiro fui eu que começei a sentir a água entrando no meu saco de dormir, depois o nosso amigo ao lado, e só sei que a noite literalmente não dormida começou e acabou as 6:00 da manhã com a chuva não dando trégua e o sol nem nascendo. Mesmo assim, foi mais uma hora de caminhada para finalizar a conquista de chegar ao topo mais alto da América Central. Com um frio entrando dentro dos ossos, o vento assoprando no ouvido, e as nuvens e neblida no meio do caminho, foi assim que enfim, chegamos. Ainda bem que somos pacientes e um vento mais forte passou e levou as nuvens feias dando tempo para algumas fotos lindas.

2 thoughts on “Day 333: At the Top of Central America

  1. What a rewarded adventure to be on the top of the highest point in Central America !!!
    You guys are awesome !

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